Comment bien choisir son cours de langue ?

Cet article, sous forme d’interview, donne des éléments de réponse pour tous ceux qui souhaitent apprendre une langue étrangère et se posent des questions. Il compare les cours individuels aux cours de groupe et aborde le thème de leur durée optimale.

Aliona : Gabriel, au Quartier francophone, vous proposez des cours individuels de 30 minutes et beaucoup d’élèves pensent que c’est trop court. Pourquoi ce choix?

Gabriel : Chaque demande fait l’objet d’une discussion pour déterminer le format le plus adapté en fonction du niveau, des besoins et objectifs de la personne qui nous contacte. Si nous affichons cette durée par défaut sur notre site internet, c’est parce que dans la plupart des cas, c’est la plus fondée en matière d’efficacité pédagogique.

En premier lieu rappelons ce que préconisent les sciences cognitives en matière d’apprentissage des langues étrangères :
— les informations sont mieux retenues et les compétences se développent davantage lorsqu’on les sollicite régulièrement. Mieux vaut 3 leçons de 30 minutes réparties sur la semaine qu’une séance unique de 90 minutes.
— les capacités attentionnelles diminuent au-delà d’un seuil qui varie selon les études, mais qui se situe autour de 40 minutes.

Cela s’applique à plus forte raison pour les débutants. En effet, la plupart personnes qui s’adressent à nous sont soit incapables de s’exprimer en langue étrangère, soit elles le font avec difficulté et maladresse. Dans notre approche holistique de la langue, même un novice complet est immédiatement plongé dans la communication authentique avec son professeur et les autres participants pour les cours de groupe. Interagir dans ces conditions représente alors une dépense d’énergie considérable. Nos apprenants sont donc mis intensément à contribution et leurs retours sur ce point confirment la validité d’un format court.

Pour ceux qui peuvent déjà s’exprimer, 30 minutes représente également un temps idéal pour se plonger dans la langue et échanger sur un thème donné sans que le cours perde en dynamisme. Des sessions fréquentes avec une méthode qui sollicite activement les apprenants sur des sujets qui les intéressent produisent des résultats bluffants ! 

Dans quel cas un cours individuel plus long est-il recommandé ?

Lorsque l’apprenant atteint un certain seuil de compétence à l’oral, un travail prenant davantage appui sur l’écrit offre de nouvelles perspectives. On peut alors consacrer plus de temps au développement d’un lexique riche et diversifié, à l’étude d’aspects plus formels en lien avec la nature des textes, au choix de certains modes ou temps verbaux, aux nuances de sens entre les mots et à l’observation de leur entourage linguistique, aux différents registres, aux implicites culturels, à l’amélioration de la lecture, à la planification d’un monologue, à la rédaction d’un texte…
Dans ce cas de figure, où l’apprenant vise une maîtrise approfondie, un format de 60 ou 90 minutes convient effectivement mieux.

Par ailleurs, notre approche écarte la menace du cours magistral. Ce piège classique conduit fatalement tout professeur non formé ou formé dans les approches traditionnelles à adopter la posture du sachant qui délivre un contenu d’enseignement. L’apprenant se retrouve à ce moment coincé à écouter des explications qu’il pourrait d’ailleurs trouver gratuitement sur internet.
De notre côté, quels que soient les savoir faire ou les connaissances sur lesquelles nous travaillons, ils n’apparaissent jamais comme des notions abstraites sans contexte, mais sont toujours développées dans des situations de communication de plus en plus élaborées, à l’oral et à l’écrit. Car sans le plaisir de communiquer, l’ennui prend place et l’apprenant se démotive peu à peu.

Il ne faut pas perdre de vue que l’objectif premier des gens qui contactent les écoles est de pouvoir interagir avec des locuteurs étrangers. Pas de devenir des linguistes qui connaissent les règles d’une langue sans pouvoir les appliquer dans une conversation !
La plus-value d’un cours long (disons à partir de 60 minutes) repose donc en grande partie sur les compétences du professeur à proposer un contenu profitable et un mode d’interaction agréable.

Les effets possibles d’un cours magistral

Est-il mieux d’étudier seul ou à plusieurs?

Une idée reçue prévaut encore, celle de croire que les langues étrangères est une matière comme une autre, qui s’apprend comme les mathématiques, l’histoire ou la géographie. Par conséquent, avoir un prof rien que pour soi serait une situation idéale, dans laquelle l’apprenant recevrait plus d’informations et serait au centre de toutes les attentions. Même si un enseignement personnalisé peut effectivement permettre de progresser plus vite dans certains domaines, le cours de groupe présente davantage de possibilités d’interaction et de réemploi.

En effet, la manipulation répétée de structures linguistiques étant un impératif pour la mémorisation, le format du cours collectif fournit un meilleur terrain de pratique. Dans un cours particulier, lorsque le professeur a obtenu la réponse à la question « Vous êtes marié? », il est déjà à bout de ses possibilités. À plusieurs, il peut formuler la demande autant de fois qu’il y a de participants, et l’apprenant sera exposé à la fois plusieurs fois à la même question et il entendra tout un éventail de réponses qu’il pourra ré-exploiter.

L’interactivité est ainsi l’énorme avantage des cours collectifs. Les messages circulent entre prof et élèves, par deux, en petits groupes, avec un invité… Chacun offre sa vision du monde formulée de façon unique et si la séance est bien menée, ces situations créent des moments et de plaisir, avec en plus comme bénéfice des progrès plus conséquents.

Interaction et motivation

Un petit résumé?

À tout prendre, beaucoup dépend de l’enseignant. Avec un bon prof, on peut tirer plus profit d’un cours individuel que d’un cours de groupe mené par un mauvais. Car même avec des apprenants motivés, un manque de formation efficace, d’expérience ou de savoir-faire du côté du prof conduit vraisemblablement à un scénario catastrophe quel que soit le format du cours.

Votre budget est limité? Les cours de groupe remportent la manche.
Votre emploi du temps est déjà rempli? Avantage au cours individuel, plus flexible, et qui s’il ne dépasse pas 30 minutes permet de pouvoir caser plusieurs cours dans la semaine.

J’espère que cette interview met en évidence que les formules que nous proposons ne sont pas arbitraires, mais sont toutes conçues dans une optique d’efficacité pédagogique maximale. Nous connaissons les stratégies d’enseignement pour appliquer certains principes clés des sciences cognitives et nous savons adapter le contenu et le format des cours au niveau et besoins des apprenants. Mais si après toutes ces explications vous ne savez toujours pas quoi choisir, appelez-nous !

Propos recueillis par Aliona Maravieva, collaboratrice au Quartier francophone.

Tableau récapitulatif des points forts pour chacune de nos propositions :

Clément Gabriel
Clément Gabriel

Professeur de français au Quartier francophone, chercheur indépendant dans le domaine de l'apprentissage/enseignement des langues étrangères

Publications: 83

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